12 especies de plantas amenazadas en Colombia

  • Estas son especies vegetales que enfrentan riesgos según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza

Foto: Jardín Botánico

​En Colombia hay 796 especies vegetales amenazadas por cuenta de problemáticas como el cambio climático, la deforestación y la extracción de madera ilegal. WWF muestra doce especies de estas.

Solo en Colombia, hogar de más de 27.000 especies de plantas, 796 especies están categorizadas en alguna escala de amenaza ¿Las razones? La deforestación para la realización de actividades como la minería ilegal, los cultivos ilícitos y la ganadería extensiva; el cambio climático (sequías, incendios, olas de calor, inundaciones); y la extracción ilegal de madera —en el país, 47% de la producción total de madera es ilegal—, entre otros.

“La sobreexplotación de muchas especies de flora está ligada a temas comerciales, por ejemplo, en el caso de algunos árboles, las empresas solo utilizan las especies más conocidas en el mercado, que son las vulnerables, y no permiten que se regeneren o cumplan ciclos de reproducción. Tampoco invierten en investigación ni tecnología para el uso de especies menos conocidas que puedan darle un respiro a las más amenazadas”, dice Miguel Pacheco, especialista forestal de WWF-Colombia

Solo en árboles, Colombia tiene alrededor de 5.700 especies. Sin embargo, las que sufren mayores presiones de la industria maderera son las que tienen maderas más finas, es decir, las que tienen propiedades las hacen muy resistentes a picaduras de insectos, torceduras, agrietamientos y otros defectos.

Seleccionamos12 especies vegetales que enfrentan riesgos a nivel nacional y, en algunos casos, a escala mundial: reseñadas en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), un inventario mundial que alerta sobre del estado de la biodiversidad mundial. Aquí se las presentamos:

Abarco (Cariniana pyriformis)

Crece en el norte del Chocó, en el valle del río Sinú y en la región del Catatumbo. Produce una madera de alta resistencia por lo que es utilizada para el sector de construcción y para producir artesanías. La sobreexplotación, tala y apertura de tierras para agricultura y ganadería extensivas han reducido su población en más del 80% en los últimos 100 años.

Cedro (Cedrela odorata)

El cedro se distribuye por toda América Tropical, desde el norte de México hasta el Norte de Argentina y las Antillas del Caribe. En Colombia, ha sido registrada en todos los departamentos, excepto Guainía, Norte de Santander, Vaupés y Vichada. Se usa para la elaboración de muebles, puertas, instrumentos musicales, artesanías, entre otros. El 60% de sus poblaciones se ubican en regiones de explotación intensiva, razón por la que ha sido declarado en amenaza.

Chanul (Humiriastrum procerum)

Solo ha sido registrado para los bosques del Pacífico colombiano y ecuatoriano en alturas inferiores a los 800 m. Crece sobre las colinas en los bosques húmedos tropicales de tierra firme. Su madera tiene una gran cantidad de usos como construcciones navales, vigas, pisos, escaleras y muebles. Todas las zonas en las que se ha encontrado son de alta explotación maderera.

Palmas Mararay de San Carlos (Aiphanes leiostachys)

Produce varios tallos espinosos de hasta tres metros de altura. Las únicas plantas de esta especie conocidas hasta el momento en todo el planeta son las ocho palmas que crecen en el bosque en este municipio antioqueño, en una cascada conocida como La Chorrera.

Coquito esbelto (Reinhardtia gracilis)

Distribuida en la vertiente Atlántica de Centroamérica, desde México hasta Panamá, y un área aledaña en Colombia, hasta 1300 m de elevación. En el país es apreciada como una planta ornamental. La zona de bosque húmedo tropical a la que pertenece ha sido objeto deforestación para actividades agropecuarias, especialmente el piedemonte de la Serranía del Darién.

Mararay macanillo (Aiphanes graminifolia)

Es una especie conocida solamente en la vertiente occidental de la Cordillera de Oriental, en el departamento de Santander. Crece al interior de un relicto de bosque húmedo premontano, ecosistema dominado por robles en su parte más alta. Por su ubicación reducida, su conservación no está asegurada.

Masdevallia apparitio

Conocida de una sola localidad en el norte de la Cordillera Occidental de Colombia en el municipio de Urrao (departamento de Antioquia), entre 1800 y 2200 m de altitud. Tiene un uso ornamental. Su mayor amenaza es la destrucción de su hábitat por cuenta de la deforestación.

Restrepia aspasicensis

Se ha registrado en la Cordillera Oriental, en la región del municipio de Aspasica (Norte de Santander). Posiblemente también se encuentra en el occidente de Venezuela. Tiene usos ornamentales, a pesar de tener un tamaño pequeño. La deforestación y destrucción de su hábitat es su principal amenaza.

Azucena (Cattleya quadricolor)

Está en la cuenca alta del río Cauca (y posiblemente en la cuenca del río Garrapatas-San Juan) en los departamentos de Valle del Cauca, Quindío y Risaralda. Hasta la década de 1940, aún era abundante en los remanentes de bosque en el norte del Valle del Cauca, desde Bugalagrande hacia el norte, por las laderas del Quindío y Risaralda. Sin embargo, su recolección excesiva desde hace más de cien años y la disminución de su hábitat por la deforestación ha tenido un impacto negativo sobre sus poblaciones.

Flor de mayo (Cattleya trianae)

Se encuentra en la ecorregión del Alto Magdalena, en los departamentos de Cundinamarca, Tolima y Huila. Es una especie endémica y es la flor emblemática del país. Su recolección excesiva desde hace más de 50 años, sumada a la deforestación de las selvas de climas cálidos y templados a las que pertenece, han acabado con algunas de sus poblaciones.

Bromelias Billbergia ambigua

Es una especie endémica del norte de la Cordillera Central de Colombia, conocida solo en la localidad de Providencia (cuenca del río Anorí), en el departamento de Antioquia. Se ha registrado en un bosque húmedo tropical, ecosistema que ha sufrido distintas amenazas: desde la extracción de oro (iniciada en la década de 1940) hasta el establecimiento de cultivos ilícitos . Se calcula que su presencia en el territorio es inferior a los 100 km2.

Bromelia nidus-puellae

Especie endémica del valle medio del río Magdalena. Habita en formaciones de bosque seco tropical. Hay registros históricos de su cultivo a pequeña escala, pero es posible que esté casi extinta, pues es muy susceptible a la alteración de su hábitat. Se dice que de existir aún, tendría una presencia en menos de 100 km2.

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