Colombia y Reino Unido fortalecen relación comercial y de inversión

  • En 2021 la inversión del Reino Unido en Colombia fue de US$402,4 millones.

Con un balance positivo terminó este jueves la visita oficial a Londres del presidente Iván Duque Márquez, en la que estuvo acompañado por la ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Ximena Lombana Villalba.

La agenda del Mandatario y su comitiva inició con un encuentro con el Primer Ministro del Reino Unido, Boris Johnson, en el que abordaron asuntos como el cambio climático, la migración, la seguridad y el Acuerdo Comercial entre Colombia, Perú y Ecuador, por una parte, y Reino Unido por otra.

En este sentido, los dos líderes y sus equipos avanzaron en un Diálogo Bilateral de Comercio en el que el Presidente Duque manifestó que Colombia ya culminó  todos los trámites internos constitucionales y legales para la entrada en vigor del TLC con el Reino Unido.

El primer mandatario explicó que luego de la firma de este Acuerdo, que se dio en mayo del 2019, pasó al Congreso de la República que lo aprobó en 2020 y ya también fue ratificado por la Corte Constitucional en marzo de este año.

Hay que recordar que a raíz de la salida de este país de la Unión Europea, fue necesario adelantar una negociación, aunque los dos países acordaron dar continuidad a lo pactado en el marco del Acuerdo con la Unión Europea, vigente desde 2013, mientras entra en vigencia el Acuerdo con Reino Unido.

Este se pondrá en vigor en unas semanas, por esa razón, en el marco del encuentro con las autoridades británicas el mandatario de los colombianos señaló que sin duda este será un instrumento que dinamizará aún más el comercio y la inversión entre los dos países.

Frente a este tema, la ministra de Comercio, María Ximena Lombana, destacó que “Colombia se convertirá en uno de los primeros países de América Latina en lograr un Acuerdo de este tipo, en esta etapa post Brexit”.

La funcionaria señaló que a través de los Diálogos Bilaterales Comerciales que se dieron durante esta visita de trabajo, los equipos de gobierno de ambos países abordaron temas de protección de datos, infraestructura, energía, agroindustria, ciencias de la vida, servicios financieros e industrias creativas.

Más inversión de Reino Unido

De otra parte, en el marco de esta visita oficial a Reino Unido, la Ministra Lombana sostuvo un encuentro con su homólogo Ranil Jayawardena, en el que hicieron  un repaso de la relación comercial entre los dos mercados.

En 2021 el comercio entre los dos países sumó US$934,5 millones, con exportaciones de bienes totales por parte de Colombia por US$451 millones, lo que representa el 1,1% de lo que el país le vende al mundo y el 10,1% de lo que Colombia le vendió al mercado europeo. Estas exportaciones crecieron 19,6% frente al 2020.

De ese total, las exportaciones de productos no minero energéticos al Reino Unido en 2021 sumaron US$352,2 millones, es decir el 78%.

En el primer trimestre de este año las exportaciones totales a ese destino alcanzaron US$145,9 millones, un aumento del 26,8% frente a igual periodo del 2021. Y las ventas de productos no minero energéticos sumaron en el mismo periodo US$97,4 millones, un aumento del 5,9%.

En la visita hubo espacio para un diálogo con empresarios de ese país en el que el Presidente y la Ministra Lombana dieron a conocer las ventajas que ofrece el país a los inversionistas británicos.

Además de ser un socio comercial muy importante, Reino Unido es el tercer mayor inversor en Colombia, con un flujo de inversión acumulada entre 2000 y 2021 por US$22.600 millones.

Para este año, se espera que se formalicen inversiones de este país en Colombia del orden de los US$480 millones, en proyectos de infraestructura, energías renovables y movilidad.

La ministra Lombana agregó que Reino Unido también será determinante para el desarrollo de la política de turismo sostenible tanto en inversión en proyectos como en flujo de turistas, de la misma manera en que lo viene haciendo en relación con proyectos de protección del medio ambiente.

“Colombia tiene una de las economías más estables de América Latina. En 2021 nuestro PIB creció 10,6%, superando en 2,8% el nivel que registramos en 2019, es decir antes de la pandemia. Este año se mantiene esa dinámica y el Fondo Monetario Internacional espera que la economía colombiana crezca 5,8% en 2022, mientras que la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) se mantiene en el 5,5% que definió al cierre de 2021”, dijo la Ministra.

Agregó que el Reino Unido “se ha enfocado en invertir en fondos de inversión, proyectos de infraestructura, energías renovables, agroindustria y tecnología. Estos sectores coinciden con la apuesta estratégica de Colombia en atraer inversión a través del  Friendshoring, en el sector tecnológico y proyectos de desarrollo sostenible para una economía de carbono neutro”.

Con esta visita se ratifica la importancia del Reino Unido para Colombia y se fortalecen las relaciones de comercio, inversión y cooperación, entre los dos países.

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