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El impacto medioambiental del incendio en la Amazonía

  • La situación es preocupante porque “la Amazonía es fundamental para el mantenimiento del equilibrio climático mundial”, dice la OTCA.

Voraces incendios se extienden en la Amazonia, principalmente en las zonas selváticas de Brasil y Bolivia, y, con ello, aumenta la alarma mundial por el impacto medioambiental que podría tener esta tragedia.

Aunque el fuego comenzó hace casi 20 días, fue apenas el martes pasado cuando pasó a ser noticia en todo el mundo.

La situación es preocupante porque “la Amazonía es fundamental para el mantenimiento del equilibrio climático mundial”, dice la Organización del Tratado de Cooperación Amazónica (OTCA), y señala que esta región “tiene una gran influencia en el transporte de calor y vapor de agua para las regiones localizadas en latitudes más elevadas” y, además, “tiene un papel muy importante en el secuestro de carbono atmosférico, y con ello contribuye a la reducción del calentamiento global“.

¿Dónde está la Amazonía y qué tan grande es?

La Amazonía está en la parte central y septentrional de América del Sur. Esta vasta región es parte de ocho países de Sudamérica: Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Guyana, Surinam y Brasil, naciones que conforman la OTCA.

Según esa organización, la Amazonía es más de la mitad del bosque húmedo tropical del planeta y es la mayor floresta tropical del mundo. La región representa entre 4 y 6 % de la superficie total de la tierra y entre 25 y 40 % de la superficie de América; puesto que abarca 7.413.827 kilómetros cuadrados.

¿Dónde está el fuego?

Los incendios afectan, por ahora, a las áreas de la Amazonía de Brasil y Bolivia.

Según el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE), la institución encargada de monitorear incendios y tala en Brasil, en lo que va de año el país ha sufrido 72.843 incendios.

En concreto, los focos de incendio en el ‘Gigante de Sudamérica’ crecieron un 85 % este año, si se lo compara con el 2018, y más de la mitad se concentran en el Amazonas.

Las llamas también han afectado a parte del Amazonas boliviano, en el departamento de Santa Cruz, fronterizo con Brasil. Ahí, han provocado la destrucción del Bosque Seco Chiquitano, una región ubicada entre la Amazonía y el Chaco.

¿Qué hay en el Amazonas que puede ser afectado por las llamas?

La Amazonía tiene zonas pobladas, es el refugio de varias tribus indígenas; cuenta con una extensa biodiversidad de fauna y flora; además, atesora grandes fuentes hídricas.

  • Toneladas de dióxido de carbono

La Amazonía absorbe alrededor de 1.000 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2); la mitad de lo que retenía en la década de 1990, según un artículo de la revista Nature, de 2015.

Además, la región amazónica almacena entre 150.000 y 200.000 millones de toneladas de dióxido de carbono, según un estudio publicado en enero pasado por PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences) de EE.UU.

Con estos incendios, la Amazonía se ha transformado de sumidero a emisor de dióxido de carbono, contribuyendo al calentamiento global.

  • Habitantes

Según la OTCA, en la Amazonía hay 34 millones de habitantes, 11 % de la población de los países amazónicos.

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